Business angels

Business angels zijn investeerders en anders dan de naam misschien doet vermoeden zijn business angels niet de lieverdjes uit de zakelijke markt. Het zijn doorgaans door de wol geverfde ondernemers, oud-ondernemers of mensen met een verleden in topfuncties die aardig wat vermogen hebben opgebouwd en dit zelfstandig investeren.

De term business angel is al vele jaren oud en is over komen waaien uit Amerika. In Nederland zijn ze ook wel bekend als informal investors, oftewel informele investeerders. Het zijn mensen die hun eigen privékapitaal durven te investeren in een project of bedrijf.

In het verleden investeerden ze veel in projecten met een groot risico, indien het rendement hierop ook aanzienlijk was. Met name voor startups met een enorme groei- en dus financieringsbehoefte is het aantrekken van zo’n investeerder vaak de eerste stap naar succes. Omdat business angels met eigen geld investeren zijn ze vaak sterk betrokken bij het project en kunnen ze de risico’s beter inschatten dan de markt, of zelfs zich mengen in het project of bedrijf om zo de kans op succes te vergroten.

Business angels overtuigen?

Wil jij een business angel overtuigen van jouw bedrijfsidee? Houd er dan altijd rekening mee dat dit type ondernemer vooral op persoonlijke titel investeert. Ze zijn meer dan gemiddeld begaan bij hun investeringen en het is dan ook aan te raden om een directe link met het (arbeids)verleden van de investeerder te zoeken. Als die uit dezelfde branche komt en in dezelfde regio actief is als jij, helpt dat enorm.

Vaak wil een business angel zelf ook een bepaalde rol spelen in je bedrijf. Dat hoeft zeker geen vaste functie of urenaantal te zijn, maar als hij zijn kennis en netwerk kan inzetten om jouw bedrijf succesvoller te maken dan is de kans vele malen groter dat hij ook de investering zal willen maken.

Gemiddelde investeringsbedrag bij een business angel

Vrijwel niet een investeerder wedt op één enkel paard en dus zullen de risico’s worden verspreid over vele projecten. De bedragen die business angels investeren variëren daarom enorm. Een oud-ondernemer die zich nu fulltime bezighoudt met het investeren in bedrijven bezit misschien wel tientallen miljoenen en investeert dus ook geregeld enkele tonnen per project maar gemiddeld liggen de bedragen wel wat lager.

Rond de vijftigduizend euro is voor een business angel vaak goed te overzien qua risico maar wel voldoende om zijn tijd in te steken. Als hij meer dan tien procent rendement per jaar kan verdienen is het dus rendabel om zo’n project goed te leren kennen. Voor de komst van het internet had elke investeerder zijn eigen werkwijze, inclusief contracten. Dat papierwerk, waar vaak accountants- en notariskosten bij kwamen kijken, zorgde voor een aardige drempel. Voor grote investeringen vanuit één of enkele angels is dit maatwerk nog altijd gangbaar.

Internet maakt het makkelijk

Voor kleinere investeringen, of investeringen die worden verspreid over vele investeerders, biedt het internet een uitkomst. Dat kan via crowdfunding-sites, waarbij elke particulier kan investeren. Maar er zijn ook vraag- en aanbodsites voor grotere investeerders. Deze voorzien vaak in het papierwerk waardoor die homogener is geworden en de instap voor nieuwe kleine investeerders veel kleiner is geworden.

Internet maakt het makkelijker om je geld over te maken naar een startup. Dat zegt dus niets over de succesfactor. In beginsel kost investeren in bedrijven je gewoon geld. Zeker als je vooral risicovolle projecten kiest, wat gangbaar is. De kans dat je je volledige inleg verliest is vrij groot. Veel business angels zijn gewend om verschillende investeringen per jaar compleet af te schrijven naar nul euro. Daar zien ze dus niets meer van terug!

Zelf business angel worden

Business angels zijn zelfstandige investeerders. Veelal vanuit een eigen bv die ze gebruiken als eigen beleggingsmaatschappij maar eigenlijk is iedereen die op persoonlijke titel investeert in theorie een business angel. Als jij dus wat geld investeert in diverse crowdfunding-projecten dan kun je jezelf ook een business angel noemen.

Net als met ondernemen lijkt de eerste stap om investeerder te worden enorm, maar is die in feite eigenlijk heel eenvoudig. Zelf actief gaan investeren is helemaal niet moeilijk en kan soms al vanaf honderd euro per project. Als je er nog geen ervaring mee hebt, is het ook raadzaam om eerst voorzichtig te beginnen. Daarnaast kan het helpen om bij de eerste paar investeringen samen te werken met andere angels. Bijvoorbeeld door je aan te sluiten bij workshops waar ook andere investeerders langskomen, of door je aan te sluiten bij een vereniging of organisatie voor investeerders.